介系詞怎麼用?in、on、at的用法你都學了嗎?

介系詞

介系詞該怎麼用?相信許多學英語的人都曾對at、in、for、of、on、from、by這些短小卻關鍵的詞彙感到一頭霧水,問英語好的人該怎麼學會介系詞的用法,常常得到一句「就……感覺啊」的模糊回答。到底這些介系詞該怎麼用?什麼時候用?下文就一次告訴你最常搞混的at、on、in三種介系詞的分辨方式和用法。

介系詞表示地點:你到底「在」哪裡?

介系詞

介系詞At是一個點

假如你說某個人「at某個地方」,你一定找得到他,因為他就在那一點上。坐在桌子前,叫做sit at the table;和你約在某咖啡廳碰面,是meet you at the coffee shop;當然在某一個門牌號碼前面,看著某人,很自然地也是用at。

介系詞On是一個面

我住在二樓,用I live on the second floor;在某條街上,想像站在那裡、抬頭挺胸,是一種平面概念,用on the street;在火車、捷運的車箱上,你不是擠在一個空間裡,可以伸直腰,站在平面上,這是on。那在飛機上呢?想想這個規則,on an airplane。

介系詞In是一個空間

空間可以大到是宇宙、山川、國家、城市,也可以小到一個車子、杯子、眼睛,所以是in the mountains、in the river、in Taiwan、in Taipei、in a car……。

「在辦公室」,介系詞用In還是At?

現在來統整一下,at表示點,on表示面,in表示空間,那在辦公室是in還是at?答案是,in和at都對,但是意思有些微差別:

I’ll meet you at the office. (我們在辦公室見。)指地點。
I’m in my office. (我正在工作。)

In不只是在辦公室,而是做著在那個空間裡應該發生的事;好比in school是求學,in class是上課,in the office是辦公。

有時候in和at用錯了會讓人會錯意。我們經常講的一句話,「請打電話到我辦公室給我」。這句話要怎麼說呢?in還是at?

Please call me ___ the office.(請打電話到我辦公室給我。)

Please call me at the office是正確的;當然也有比較直接的說法,Please call my office,不要說please call me in the office,既像「你在辦公室打給我」或「打電話到我的辦公室」,又像「請你在辦公室叫我一聲」(兩人可能在同一間辦公室)。call也有「呼叫、喊叫」的意思。

介系詞表示時間:at < on < in

除了地點之外,介系詞也可用來表示時間,同樣也是at、on、in這三個詞彙。所有使用介系詞表示時間時,這三個詞的差異又在哪呢?

At:特定時間點

介系詞at

At表示特定的時間點。想像時間是一條線,at就是線上的某個時間點,強調事情發生的那一刻。

例句:

I got up at 7:00 this morning. (我今天早上7點起床。)
The miracle happened at that moment. (奇蹟在那一刻發生了。)

另外,表示一天中的某個時刻,不需加冠詞,如at dawn、at midnight、at night。

On:特定日期

介系詞on

On表示特定的日子或日期。
例句:

Let’s have dinner on Friday. (我們禮拜五一起吃晚餐吧。)
His birthday is on the fourth of August. (他的生日在8月4日)
We are going to the party on Halloween.(萬聖節當天我們會去參加派對。)

那為什麼會有at Halloween呢?on Halloween是指萬聖節當天,而at Halloween則是指在萬聖節的期間。

In:一段時間

介系詞in

In表示特定較長的時間。如月份、年份、季節、時代、世紀,或一段時間。

例句:

My uncle is going to retire in 2015. (我舅舅2015就要退休了。)
She started the job in August. (她在8月的時候就開始做這工作了。)

用in表示一段時間,如in my lifetime(在我的人生中);或是I will go to England in 2 weeks. (在2個禮拜內我就要去英國了。)

in the night和at night又有什麼不同?in the night指的是夜間,從日落到日出這個時段,at night則是指晚上,一天的某個時間點。

學會分辨這三種介系詞的用法了嗎?想要順利在對話與書寫中使用介系詞,你還需要培養對介系詞的感覺。

如何學會介系詞?培養對介系詞的感覺

為什麼房間的門用the door of the room,門的鑰匙卻是「the key to the door」?究竟有沒有個道理可循?道理在「感覺」,不在「文法」。每一種語言都有一種自然演進的規律,這種規律,與其記規則,不如感受它。比方說,在車上,如果是汽車是in a car,公車是on a bus;記住這種感覺,如果你在交通工具裡要彎腰,就用in,in是包在裡頭的感覺,如果是挺著身體走得進去,就是on。依此類推,在飛機上是in還是on?自然是on an airplane了。

現在一起來看看幾個介系詞給人的感覺:

1. 朝…過去:to/ for

To是「朝著目標去」的感覺,目標明確,一定會到;for是「朝著一個方向去」的感覺,是一個大方向,並沒有說一定會到。

To是「朝著目標去」

表示目標明確,一定會到。例如:Give the proposal to me. (將那計劃書交給我。)

「給(give)」這個動作必須要作用在”me”身上才算完成,所以用to。

For是「朝著一個方向去」

表示一個大方向,並沒有說一定會到。例如:I’ll buy it for you. (我會幫你買。)

for指一個方向,不管有沒有交給you,「買(buy)」的動作都已經完成,所以用for。

例如:Give the proposal to me. (將那計劃書交給我。)

「給(give)」這個動作必須要作用在”me”身上才算完成,所以用to。

I’ll buy it for you. (我會幫你買。) for指一個方向,不管有沒有交給you,「買(buy)」的動作都已經完成,所以用for。

2. 在…旁邊:with/ by

With是「伴隨著/在旁邊」的感覺

例如:

I will go with May. (我會和May一起去。)
因為with給人的感覺是「伴隨著」,也就是「在旁邊/拿在在手上」的意思,所以with可以解釋作「利用…工具」,像是:I opened the door with a key. (我「用」一把鑰匙開那扇門。) I am satisfied with the gift. (我很滿意那個禮物。) 有這個gift,滿足感隨之而來。

by是「靠…過去」的感覺。

例如:I went there by train. (我搭火車到那裡。)
「靠…過去」是透過train這種交通工具抵達,不能用I went there “with” train,這樣會變成「使用(手拿著)」train到那兒。

3. 從屬、包含、分離:of

是從屬、包含、分離的概念。例如:

The table is made of glass. (桌子是由玻璃製成。)桌子是從玻璃中「分離出來的」。

如果說It is made “with” glass. 表示你拿glass當工具(伴隨著/拿著),不合理。如果說It is made by wood. 表示wood是某個人,桌子是他做的,這也不合理。

回到最原始的問題:

這間房間的門the door of the room ( O ) →房門是房間的一部份,可以用of。

這扇門的鑰匙the key of the door ( X )→匙不是門的一部份,不能用of。

這扇門的鑰匙the key to the door ( O )→鑰匙用來開門,是朝某目標而去的概念,用to就對了。

以這概念來說,這句話也對:通往房間的那扇門the door to the room ( O )也是朝著目標(房間)而去。

4. 利用介系詞讓句子更有力

介系詞是句子中的精靈,它和動詞組在一起,會增加動詞的強度、亮度,使動詞更具動感,像speak up就比單單speak有力。我們一起來看以下的句子比較at、behind、by、on、with,這些小小的介系詞真的起了「畫龍點睛」的作用。

當我聽到這事時,我簡直不敢相信我的耳朵。

I couldn’t believe my ears when I heard this.→ I couldn’t believe my ears at this.

她死後留下6個孩子。

She left six children after she died.→ She left six children behind her.

如果需要幫助,打給我,號碼是2721-5033。

If you need help, just ring me. My telephone number is 2721-5033.→ If you need help, just call me at 2721-5033.

我們舉杯慶祝他的成功。

We raise a toast to congratulate him on his great success.→ We raise a toast to his great success.

這段文章生詞太多,我要理解真是太難了。

There are so many new words in this passage, so it is hard for me to understand.→ With so many new words, this passage is beyond me.

他因為30票之差輸了競選。

He lost the election because of 30 votes.→ He lost the election by 30 votes.

證據對他不利。

The evidence is not good for him.→ The evidence is against him.

我可以幫你完成這個專案。

I can help you finish the project.→ I can help you with the project.

我買單。

I’ll pay the bill.→ It’s on me.

現在你知道該如何掌握介系詞了嗎?學會介系詞,你很快就會發現自己的英文程度三級跳,對英文的敏銳度也會有明顯的提升。

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